Ondřej Krištof z chebského gymnázia (druhý zleva) během semináře na předodjezdovém kurzu, kde se studenti připravují na svůj americký pobyt.07.08.2022  -  Studentům chebského gymnázia se daří bodovat v prestižním americkém vládním stipendiu Future Leaders Exchange (FLEX). 
V červnu se ze Spojených států vrátila studentka Klára Slámová. Její cesta k ročnímu pobytu v USA nebyla lehká. Klára získala stipendium na jaře 2020 a kvůli začínající pandemii musela na svůj odlet rok čekat. Nakonec byla na FLEXu na samém severozápadě USA, nedaleko města Seattle ve státě Washington,“ sděluje ředitelka stipendia FLEX v České republice Kateřina Šantúrová.
Ameriku si zamilovala a domů si přivezla spoustu zážitků a zkušeností. Svou školu reprezentovala v golfu, který nikdy předtím nehrála. Zažila školní plesy a další středoškolské slavnosti a tradice. Moc se jí líbil interaktivní způsob výuky na tamější střední škole. „Shrnout v několika větách přínos programu FLEX a mého osobního pobytu v USA je téměř nemožné. Turbulence prožitků, vjemů, emocí a poznatků mi v dobrém slova smyslu nedovolila ve svém tempu vydechnout. Skrze Seattle, Washington DC, Grand Canyon, Los Angeles, San Francisco, přes školu tolik odlišnou od té naší k novým dovednostem jako je golf, lacrosse či dobrovolnictví až k přátelstvím a vztahům, které přetrvají. Uvědomila jsem si, že není možné srovnávat nesrovnatelné a že zkušenost je, jak se říká, nepřenositelná. To prostě musíte zažít sami,” popisuje své pocity stipendistka Klára.
Toto pondělí odlétá na FLEX už druhý student chebského gymnázia. „Ondřej Krištof bude žít jeden rok ve státě New York. A aby toho nebylo málo, v Chebu taky momentálně bydlí  se svou babičkou Marharyta Yasinska, která stipendium vyhrála na Ukrajině a míří do Colorada. Kvůli válečnému konfliktu letí s českou skupinou do USA dvě ukrajinské studentky. Další ukrajinští stipendisté cestují na FLEX z Polska nebo Řecka,“ pokračuje ředitelka a koordinátorka Kateřina.
Stipendium FLEX plně hradí Ministerstvo zahraničí USA. „Středoškolákům z 22 zemí Evropy a Asie umožňuje žít jeden školní rok v americké hostitelské rodině a chodit na americkou střední školu. Čeští studenti, stejně jako jejich vrstevníci ze Slovenska, Maďarska a Řecka, se na něj mohli poprvé hlásit na podzim roku 2018,“ říká.
Výběrové řízení trvá skoro celý školní rok. První česká skupina proto odjela na FLEX ve školním roce 2019/20. Tito studenti se museli kvůli pandemii vrátit domů o dva měsíce dřív. Jejich následovníci zase měli pobyt o rok odložený. „Zdá se, že se stipendium vrátilo do starých kolejí. V pondělí 8. srpna letí do Spojených států už třetí skupina stipendistů a stipendistek ze všech koutů republiky. Po letních prázdninách se opět otevře přihláška, tentokrát na školní rok 2023/24. Předpokládaný počet stipendijních míst pro Českou republiku je 14. Získat stipendium není nic lehkého. Každý rok o něj v dvoukolovém výběrovém řízení bojuje několik stovek uchazečů ze středních škol po celé republice, “dodává Šantúrová.